伊波拉病毒,是否真的无药可医?

  2020-06-17  阅读 352 views 次 点赞数592
伊波拉病毒,是否真的无药可医?

有新世纪黑死病之称的伊波拉病毒,继今年二月于西非爆发后,截至目前已夺走 932 条人命,原本传染範围仅限于几内亚、狮子山、赖比瑞亚 3 国,却因染病的赖比瑞亚官员赴国外开会,将病毒传至非洲人口最多的国家奈及利亚,使整个状况雪上加霜,短时间内恐无法进行有效的疫情控制。

染上伊波拉病毒的人目前无药可医,医生只能隔离病患,并尽可能找到曾与病患接触的潜在感染者;疫情肆虐的地区几乎已陷入混乱中,甚至危及整个国家的安全性,许多国际救助团体都纷纷撤离疫区。谣言四起,当地的报纸要求民众「烧毁所有的尸体」;奈及利亚的一位牧师声称能治癒伊波拉患者,让奈及利亚政府下令不得传播这类不实的言论,否则将面临牢狱之灾。

伊波拉病毒,是否真的无药可医?

♦伊波拉历年感染与死亡人数。

伊波拉病毒药物研发困难重重

医疗科技是唯一能阻止这波病毒灾难的方法,但抗病毒药物的研发却充满挑战性,它不像细菌感染的疾病,容易找到攻击的目标,例如瞄準细菌製造出的作用蛋白,另外病毒的突变太快,今天研发的疫苗隔没多久就失效了,疫苗生命太短,无法应付下一波的疫情爆发。目前所知伊波拉病毒有五个已知品种,能提供病毒更多突变的空间。

更重要的是,这种极度危险的病毒必须要在具有四级生物安全研究水準(biosafety level 4)的实验室进行处理,它属于最高级别的防护实验室,专门处理目前仍未出现疫苗或治疗方法的病原体,除了伊波拉外,目前还「收治」天花、刚果出血热、马尔堡病毒等「顽劣份子」。实验室维护成本过高加上难以控管,都是阻碍疫苗研发的原因。

除了安全性问题,必须顾虑到医疗伦理。一般的药物研发必须通过层层把关,每一阶段都必须证实有一定的药效,并且对人体具有安全性,才能进入下一阶段。平均来说,新药研发需费时十年以上,经过大规模的临床试验并耗费数亿美元,但还不保证一定能成功,成功机率为 1/10000。但在这个紧急时刻,若按部就班照规矩来将缓不济急,可是贸然将还未证实药效的药物用在人体身上,将引发医疗伦理争议,为此世界卫生组织(WHO)将在下週召集专家,针对目前或许可以试一试的新药,讨论如何有规範的使用。目前正在研发的药物有四项:

伊波拉病毒,是否真的无药可医?

以上药物要进入到治疗清单中,都还有不少的路要走。一些实验性质的治疗方式应运而生,如在赖比瑞亚协助抗疫的美国医师布兰特利,在感染伊波拉病毒九天后,注射由圣迭戈生物科技公司(Mapp Biopharmaceuticals)仍在研发阶段的血清,目前病情逐渐好转;另外有病患接受存活者的血液,希望以血浆中存在的抗体抵御病毒攻击。

大规模跨国传染可能性低

虽然伊波拉病毒来的又猛又急,但以体液接触做为主要传染途径,降低病毒大规模扩散的机率。美国疾病预防控制中心(CDC)伊波拉病毒专家克努斯特(Barbara Knust)向《金融时报》表示:「医院设备太差加上资源缺乏是伊波拉病毒爆发的关键,当地的医疗人员缺乏手套,感染者的家人没有自来水可洗手。」

伊波拉病毒,是否真的无药可医?

在 1976 年发现伊波拉病毒的科学家皮欧特(Peter Piot)也指出:「西非以外的地区不可能爆发大规模疫情,若你搭地铁时,就算邻座是感染患者也不必担心,只要他别吐在你身上。」

但在这段令人难熬的期间,医生必须继续隔离病患,而製药公司则必须确认目前所研发的治疗方式或疫苗是否值得继续投入,唯有如此才能为这些受苦的国家带来一线治癒的希望。

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